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科普新概念

書評人:嚴鋒 2008-08-21 16:44 贊[0] 收藏
  世界真的存在嗎?昆蟲將會征服世界?畢加索筆下畫出了愛因斯坦的相對論?我們現代人肩上頂著一顆原始人的頭顱?《新發現叢書》(上海錦繡文章出版社)中的每一分冊都有一個非常刺激的名字。如果你認真地讀下來,就會發現刺激的不僅僅是書名和文章的標題。這套叢書給了我們一個直擊萬物本源、宇宙真相、生命密碼和世界面臨的最迫切問題的機會,哪怕是驚鴻一瞥,似懂非懂,也會讓我們對許多至為關鍵的問題獲得前所未有的認識。這樣的認識不是沒有可能改變一個人的生活,至少,它會改寫人們對科普讀物的既定觀念。

  這套叢書中的所有文章來自《新發現》雜志。在中國,知道《新發現》的人也許還不算很多,但是喜歡它的人卻著實不少。上海交通大學江曉原教授告訴我,他每個月都會收到很多雜志,但是《新發現》是唯一一本他會從第一頁看到最后一頁的。《新發現》的法國母版叫Science&Vie,這是歐洲發行量及影響力最大的大眾科學人文雜志,歐洲同類雜志的第一品牌。它創刊于1913年,在法國這個僅有5600萬人口的國家,每期發行量達到46萬冊。

  如今,中國人對國際性的刊物越來越熟悉,引進的腳步也在加快,但這方面存在著某種失衡,也就是說,大家的眼睛都瞟向美國,卻有意無意地忽略了更多的文化可能性。其實許多歐洲的雜志,無論是時事、人文、經濟、甚至是電腦、游戲類,都比美國的同類雜志更有洞見,更生動,更有品位,也更有可讀性。

  大眾科學雜志也不例外。上海文藝出版總社引進Science&Vie,應該說是非常有眼光的。法國在科學和人文上皆有悠久傳統,使法國人在傳播和普及科學方面透著深厚的文化底蘊,富有格調、趣味和想象力,與中國這樣人文傳統濃厚的文化大國更容易一拍即合。即使從文化多樣性來考慮,現在也是對“法派”科學文化有進一步了解的時候了。

  大眾科學雜志在中國曾經有過極為輝煌的黃金年代,但是看上去非常反常的是,到了經濟和物質水平都高度發展的今天,科學雜志的命運卻大起大落,一時間氣氛頗為低迷。個中原因很多,我覺得不能一味歸咎于市場和時尚大潮的沖擊,更不是讀者素質的滑坡。恰恰相反,是讀者的要求更高了,口味和興趣變化了,而出版在某種意義上沒有能及時跟上這種進化的腳步。

  另一方面,現在也是更應該深切反思傳統的“科普”理念的時候了。所謂“科普”者,強調的是普及,重視的是知識的傳播,傳播方式是自上而下,視角和思路較為單一,也較少深入地考慮讀者不斷變化的切身需求。而《新發現》具有較強的“話題”意識,能夠更多地從讀者的角度切入他們最為關心和感興趣的問題,角度也更為靈活多樣。《新發現》打出“科學人文”的旗號,強調科學與人文之間的相互滲透乃至一體化,優先選擇與人文領域密切相關的科學話題,同時把目光聚焦在人類的生存境遇上,這樣更具親和力,也可以緩和科學技術那副冰冷中性的面孔。

  這樣的風格和取向,在《新發現叢書》中有著鮮明的體現。全部文章以與人類自身密切相關的科學話題作為主打內容,文筆清新活潑,在前沿性、權威性,實用性和趣味性結合的基礎上,力求激發讀者的知性、靈感與想象力,成為讀者茶余飯后的必要談資。整套叢書從頭到尾包含大量豐富生動精美的圖片,講解力、說服力和視覺沖擊力都很強。

  在我國學校教育日益發達,公眾知識水平不斷提高的形勢下,舊有的科普觀念應該有較大的改變。科學讀物不應該再局限于科學知識的單向傳播,而是應該具有更寬廣的視野和更深切的關懷。同時,不斷激發公眾的科學精神,提升社會的創新意識,強化民族的思維能力,從整體上提升科學文化的水平,使人們在不知不覺間把科學與生活融為一體。這也是我們對《新發現》的最大期待。

  

  作者:嚴鋒

世界真的存在嗎

作者:王艷 編

出版社:上海畫報出版社

出版時間:2007-07-01

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